100年前紐約街頭的華人高檔酒樓

2018-05-18 10:53:12 - 來源:中評網

萬裡雲酒樓(圖右側)掛著英文招牌Chinese Delmonico’s。
萬裡雲酒樓招待美國主流社會顧客,1904年。
中評社香港5月18日電/據美國《僑報》報道,從十九世紀末開始,中餐已經在紐約流行起來,唐人街新開張了好幾家高檔酒樓,這些酒樓不僅是華人富商會友宴客的地方,也是來唐人街觀光的美國游客必到之處。中英文菜單上有燕窩魚翅等昂貴菜餚,也有美國人喜歡的物美價廉的炒雜碎。

最有名的高檔酒樓有披露街24號的萬裡雲(Mon Lay Won),宰也街2號的探花樓(Chinese Tuxedo),勿街7號的旅順酒樓(Port Arthur Restaurant)。當時全紐約最有名的西餐廳叫Delmonico’s,萬裡雲自稱為Chinese Delmonico’s,是唐人街最上等次的酒樓,1897年酒樓開張,紐約市長前來剪彩。唐人街大佬經常在萬裡雲宴請中美官員,清朝大臣李鴻章訪問紐約時就曾經在萬裡雲受華人宴請。

以前唐人街的餐廳主要接待華人顧客,環境和菜式以簡便廉價為主,隨著華人大量從西部湧入紐約,唐人街到了十九世紀末已初具規模,美國人對這個迅速壯大起來的東方人聚居區充滿了好奇,住在上城的中上階層紳士淑女喜歡到下城觀光,唐人街是他們的必游之地。

極具異域色彩的東方情調,吸引主流社會顧客

唐人街高檔酒樓的外觀和內部擺設都古色古香,故意營造極具異域色彩的東方情調,吸引主流社會顧客,酒樓大堂擺著從中國進口的精雕細琢的桃花木桌椅,牆上掛著中國字畫。那時候,華人對其他族裔來說仍是一個陌生的族群,從衣食住行都跟他們有天壤之別,游客來唐人街多多少少抱著好奇心,吃一頓地道的中餐便帶著點冒險的味道。

菜譜與現在類似,2美元套餐可吃燕窩、魚翅、烤乳鴿

一百年前的中餐館有些什麼好吃的菜餚呢?早年的中餐館菜譜跟現在比變化不大,常吃的菜式幾乎百年不變,通常菜譜上列有幾十道菜,也有優惠套餐,價格從25美分到2美元不等。普通菜式,如蘑菇蛋湯25美分,辣椒牛肉25美分,蘑菇雞片50美分,最貴的清燉魚翅2.5美元。那時候一個普通人一周的薪水約20美元,2美元的菜算是比較貴的。

萬裡雲向顧客推薦三種優惠套餐,從菜式看相當豐盛。75美分的套餐包括蘑菇蛋花湯、中式蛋餅(Omelet)、蘑菇炒雜碎、炒飯,還有中式甜點金桔,配烏龍茶。如果是1美元套餐,則還有魚和烤雞,茶葉是高級的龍須茶。

如果顧客捨得多花一點錢,那麼可以選擇2美元套餐,這樣就能吃到燕窩、魚翅、烤乳鴿,還有鱸魚、雞絲炒蘑菇、蘑菇炒雜碎,基本上山珍海味都齊全了。酒樓還為顧客提供上等雪茄,夏天還有冰淇淋。

萬裡雲的業主十分善於營銷,他特地做了一首英文詩向美國人推薦酒樓的招牌菜,首選是燕窩羹,還有黑魚、烤乳鴿、炒魚翅、雞絲蘑菇、烤雞。他還向顧客推薦中國甜點,烏龍茶和米酒是免費的,米糕也值得品嘗。

十九世紀末一篇美國雜志文章描寫燕窩“像火車頭的蒸汽混合了油膩的味道”,但蘑菇鴿子的味道卻很好,“立刻迎合了美國人的口味,可以與最好的巴黎大廚的廚藝媲美。”

幾家高檔中餐廳競爭激烈,也都很注重營銷

幾家高檔中餐廳競爭激烈,也都很注重營銷,它們都印制具有廣告性質的明信片,免費供顧客索取,上面印制餐廳的豪華擺設和地址電話。

探花樓是唐人街另一家有名的酒樓,樓頂豎一面美國國旗,一只老鷹雕塑,二樓設有中式雕花欄杆,由於它靠近包厘街主乾道,氣派的外觀吸引了很多游客。為了迎合美國顧客,酒樓大堂還有鋼琴演奏。據說探花樓的一種蛋餅很有名,裡面有雞肉、火腿、龍蝦,一份2元,其他酒樓也紛紛推出這道菜。探花樓每日營業額達500美元,算是相當可觀。

萬裡雲是唐人街大佬喜歡光顧的酒樓,它場地大,可以擺數百人的宴席。據說紐約市長曾經應唐人街大佬的邀請到萬裡雲出席一次宴會。

安良堂大佬李希齡曾經在萬裡雲大擺筵席,那次有70名主流社會的嘉賓出席,席上有燕窩和魚翅,吃完飯後還到戲院看戲。

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